Obama dirige les célébrations 100 ans après la naissance de Mandela

15 juil. 2018

AFP / Dossier / MARCO LONGARIUn jeune a sa coupe de cheveux dans le cadre des célébrations du centenaire de la naissance du premier président noir d’Afrique du Sud, Nelson Mandela

L’Afrique du Sud célèbre le centième anniversaire de la naissance de Nelson Mandela cette semaine avec un discours phare de l’ancien président américain Barack Obama et un flot de souvenirs et d’hommages au défunt leader anti-apartheid.

Mandela, qui est décédé en 2013, reste une icône mondiale pour son long combat contre la domination de la minorité blanche et pour son message de paix et de réconciliation lorsqu’il a été libéré après 27 ans de prison.

Son anniversaire le 18 juillet est célébré annuellement dans le monde entier, et la Fondation Nelson Mandela a appelé cette année à «agir et inspirer le changement» au nom de Mandela.

Obama donnera le ton pour les célébrations avec un discours à Johannesburg le 17 juillet que les assistants disent sera son discours public le plus important depuis son départ de la Maison Blanche en 2017.

« Cela lui donne l’occasion de faire passer un message de tolérance, d’inclusion et de démocratie à un moment où il existe manifestement des défis à l’héritage de Mandela dans le monde », a déclaré son assistant Benjamin Rhodes au New York Times.

Obama organisera également un événement de la mairie le 18 juillet pour 200 jeunes leaders sélectionnés à travers l’Afrique pour assister à un programme de formation de cinq jours.

L’ancien président américain a rencontré Mandela seulement brièvement en 2005 mais a fait un éloge à ses funérailles en disant que Mandela « me donne envie d’être un meilleur homme » et le saluant comme « le dernier grand libérateur du 20ème siècle ».

Un héritage menacé? –

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré qu’il marquerait « Mandela 100 » en faisant don de la moitié de son salaire à la charité pour honorer « les grands sacrifices qu’il a faits et son engagement inlassable pour améliorer la vie des plus vulnérables ».

FW de Klerk, l’ancien président qui a partagé le prix Nobel de la paix avec Mandela en 1993, a déclaré à l’AFP que le 100ème anniversaire était l’occasion de réfléchir sur les problèmes actuels de l’Afrique du Sud.

« Je suis convaincu que le président Mandela serait profondément préoccupé, comme moi, par l’état actuel des choses », a-t-il déclaré.

« Sa vision d’une Afrique du Sud réconciliée est devenue presque inexistante au sein de l’ANC (parti au pouvoir) en ce moment ».

AFP / Dossier / ROBERTO SCHMIDTObama au service commémoratif de Mandela

De Klerk, qui a dit qu’il chérissait sa « profonde amitié » avec Mandela, a ajouté qu’il avait trouvé l’espoir dans de bonnes relations raciales entre beaucoup de gens ordinaires.

Selon un rapport de la Banque mondiale cette année, l’Afrique du Sud était la société la plus inégale du monde, et de nombreux Sud-Africains estiment que les espoirs de Mandela pour le pays ont été déçus par ses successeurs.

D’autres l’accusent de «vendre» en permettant aux Blancs de conserver le contrôle d’une grande partie de l’économie.

« Il s’est battu pour nous rendre politiquement libres, mais nous ne sommes pas économiquement libres », a déclaré à l’AFP Mtate Phakela, un habitant de Soweto âgé de 19 ans.

« Nous ne pouvons pas accéder à l’éducation ou à la richesse, j’ai des sentiments partagés, il a fait de son mieux, mais les gens qui sont venus après auraient pu faire mieux. »

– Année de commémoration –

Parmi les nombreux événements marquant l’anniversaire, il y a une marche à Johannesburg dirigée par la veuve de Mandela Graca Machel, la publication des lettres que Mandela a écrites depuis sa cellule de prison et l’impression d’un billet de banque commémoratif.

AFP / File / RodgerLa cellule deBOSCHMandela à la prison de Robben Island au large du Cap

Des grimpeurs montent le Kilimandjaro, des motocyclistes entreprennent un tour de charité et un programme de construction de 100 bibliothèques scolaires sera lancé, parallèlement à une série d’expositions, de festivals de musique et d’événements sportifs.

L’année commémorant la naissance de Mandela se terminera par un concert à Johannesburg en décembre avec Beyonce, Jay-Z, Ed Sheeran, Pharrell Williams et Cassper Nyovest.

Mandela a été emprisonné sous le régime d’apartheid de la minorité blanche de 1962 et 1990 avant de diriger le parti du Congrès national africain à la victoire lors des premières élections multi-races en 1994.

Il a servi un mandat comme président avant de se retirer en 1999.

Le titre de la conférence annuelle Nelson Mandela d’Obama est « Renouveler l’héritage de Mandela et promouvoir la citoyenneté active dans un monde en mutation ».

Parmi les anciens orateurs figurent Bill Clinton, Thabo Mbeki, Kofi Annan, Bill Gates et l’archevêque émérite Desmond Tutu.

Avant d’arriver en Afrique du Sud, Obama effectuera une brève visite privée au Kenya, la patrie de son père, dimanche et lundi

Source: AFP

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