Deux lieutenants Trump reconnus coupables, le président impliqué

22 août 2018

AFP / Don EmmertMichael Cohen, ancien avocat de Donald Trump, vu en train de quitter le tribunal fédéral de New York le 21 août 2018

Donald Trump était accusé de complot en vue de commettre une fraude au financement de la campagne et deux de ses plus proches collaborateurs ont été condamnés mardi à une peine de prison après avoir entamé une procédure judiciaire et politique.

Dans un drame qui a eu lieu simultanément dans deux villes américaines, un tribunal a reconnu un ancien collaborateur coupable de huit chefs d’accusation – l’autre ayant plaidé coupable à huit autres – à la suite de l’enquête fédérale sur l’élection présidentielle de 2016.

À New York, l’avocat de longue date de Trump, l’avocat Michael Cohen, a admis avoir été accusé d’avoir contribué illégalement à la campagne.

Cohen a expliqué en détail comment il avait effectué des paiements anticipés avant les élections à la star du porno Stormy Daniels et à la mannequin de Playboy Karen McDougal. Les deux affirment avoir eu des affaires avec Trump.

Mais dans un sens sensationnel, Cohen a également souligné le président – ou « individu 1 » en tant que co-conspirateur – alléguant qu’il avait agi « en coordination et sous la direction d’un candidat à un office fédéral » pour effectuer ces paiements.

« J’ai participé à cette conduite dans le but d’influencer les élections », a déclaré à voix basse Cohen au juge, sa voix tremblant parfois alors qu’il s’adressait à la salle d’audience bondée.

Cet aveu met Trump lui-même en danger juridique. Et cela a soulevé la perspective qu’un lieutenant, autrefois reconnu, soit prêt à dévoiler des secrets, rassemblés sur des décennies, en échange d’une réduction de peine.

Dans une déclaration à la presse américaine, l’avocat de Trump, Rudy Giuliani, a déclaré: « Il n’y a aucune allégation de faute contre le président dans les accusations du gouvernement contre M. Cohen. »

L’avocat de Cohen, Lanny Davis, a expliqué le visage de son client après des années passées à se venger de Trump.

« C’est Michael qui tient sa promesse … de donner la priorité à sa famille et à son pays et de dire la vérité sur Donald Trump », a déclaré Davis.

« Aujourd’hui, il s’est levé et a déclaré sous serment que Donald Trump lui avait ordonné de commettre un crime en versant des paiements à deux femmes dans le but principal d’influencer une élection », a poursuivi l’avocat.

– Plus proche de la maison –

Alors que le drame de Cohen se déroulait à New York, un jury en Virginie a reconnu le président de campagne de Trump, Paul Manafort, coupable de huit chefs d’accusation, y compris la fraude bancaire, la fraude fiscale et l’absence de compte bancaire étranger.

AFP / File / Brendan SmialowskiL’affaire contre Paul Manafort est le résultat de l’enquête du conseiller spécial Robert Mueller sur l’ingérence électorale russe et la possible collusion entre l’équipe de campagne de Trump et Moscou

Trump a exprimé ses regrets, qualifiant Manafort de « bon homme ».

« Je suis très triste à ce sujet », a déclaré Trump aux journalistes alors qu’il arrivait en Virginie occidentale pour un rassemblement, affirmant que la condamnation faisait partie d’une « chasse aux sorcières » après les élections de 2016.

« C’est une chose très triste qui s’est produite, cela n’a rien à voir avec la collusion russe. »

Trump a également cherché à se démarquer de Manafort – qui a joué un rôle dans le joueur de 72 ans en obtenant la nomination républicaine 2016.

« Il a travaillé pour beaucoup, beaucoup de gens », a déclaré Trump, citant des campagnes pour l’ancien président Ronald Reagan et le candidat à la vice-présidence, Bob Dole.

Au rassemblement, Trump a fait des commentaires obliques mais passionnés sur Manafort et la sonde Mueller.

« Où est la collusion? » il a demandé à la foule. « Ils sont toujours à la recherche de collusion, où est la collusion? Trouver une collusion. Nous voulons trouver la collusion ».

– Famille de New York –

C’est la décision de Cohen de conclure un accord de plaidoyer qui pourrait poser le plus de problèmes à Trump.

Bien que la tradition juridique américaine prévoie que le président ne peut être jugé, l’allégation, si elle est prouvée, ne fera qu’accroître les appels à sa destitution alors que les élections législatives de novembre se rapprochent.

« Je pense que la mise en accusation va maintenant définir les objectifs », a déclaré Rob Stutzman, un stratège républicain et critique de Trump, au New York Times. « Il est inévitable que les démocrates puissent légitimement soulever cette question ».

Interrogé par un juge fédéral à Manhattan, Cohen a indiqué qu’il avait versé des sommes de 130 000 $ et 150 000 $ chacune à deux femmes qui affirmaient avoir des affaires avec Trump.

Cohen a déclaré qu’il avait effectué les paiements « à la demande d’un candidat » pour faire taire « les informations qui seraient préjudiciables au candidat et à la campagne ».

En plus des deux chefs d’infraction aux lois sur le financement des campagnes électorales, M. Cohen a plaidé coupable à cinq accusations de fraude fiscale et à une fraude bancaire au cours de l’audience devant le juge de district William Pauley.

Le juge fédéral a informé Cohen, âgé de 51 ans, qu’il était passible d’une peine d’emprisonnement maximale de 65 ans et que sa peine devait être prononcée le 12 décembre.

Le président américain avait passé une grande partie de la journée à la Maison-Blanche, alors que les pluies torrentielles et que les deux affaires judiciaires de haut niveau ayant des implications profondes pour sa présidence avaient atteint leur objectif.

Dans un palais de justice près de Washington, les jurés ont passé quatre jours à délibérer sur les 18 accusations portées contre Manafort.

Alors que le jury n’a pas été en mesure de se prononcer sur 10 chefs d’accusation, ce qui a amené le juge à déclarer un procès partiel, Manafort a été reconnu coupable des huit autres chefs d’accusation.

Celles-ci comprenaient cinq chefs d’accusation de production de fausses déclarations de revenus, deux cas de fraude bancaire et un cas de non-déclaration de comptes bancaires et financiers étrangers.

Chacun des chefs d’accusation de fraude bancaire est passible d’une peine maximale significative et l’homme de 69 ans pourrait théoriquement passer le reste de ses années en prison – bien qu’un expert juridique contacté par l’AFP ait prédit que sa peine durerait en réalité moins d’une décennie.

Source:AFP

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