L’implant aide l’homme paralysé à marcher à nouveau

24 sept. 2018

AFP / File / SEBASTIEN BOZONL’homme a toujours utilisé un fauteuil roulant pour la vie quotidienne, mais on espère que l’étude pourrait faire avancer la recherche d’un traitement pour la paralysie

Cinq ans après avoir été paralysé dans un accident de motoneige, un homme aux États-Unis a appris à marcher de nouveau grâce à un implant électrique, ce qui représente une avancée potentielle pour les blessés médullaires.

Une équipe de médecins de la Mayo Clinic du Minnesota a déclaré que l’homme, utilisant un déambulateur à roues avant, pouvait couvrir l’équivalent de la longueur d’un terrain de football, émettant des commandes de son cerveau pour transférer le poids et maintenir l’équilibre. pensé impossible pour les patients paralysés.

L’homme, maintenant âgé de 29 ans, s’est fracturé la colonne vertébrale au milieu de son dos lorsqu’il a percuté sa motoneige en 2013. Il est complètement paralysé de la taille et ne peut ni bouger ni sentir quelque chose au milieu de son torse.

Dans l’étude, dont les résultats ont été publiés lundi dans la revue Nature Medicine, les médecins ont implanté en 2016 un petit appareil électronique dans la colonne vertébrale de l’homme.

L’implant sans fil, de la taille d’une pile AA, génère des impulsions électriques pour stimuler les nerfs qui, en raison de la blessure, ont été déconnectés du cerveau en permanence.

« Ce que cela nous enseigne, c’est que les réseaux de neurones situés en dessous d’une lésion de la moelle épinière peuvent encore fonctionner après une paralysie », a déclaré Kendall Lee, neurochirurgien à la Mayo Clinic et auteur principal de l’étude.

Quelques semaines après la mise en marche de l’appareil, l’homme a commencé à faire ses premiers pas depuis l’accident, mais était toujours suspendu à un harnais.

Étonnamment, après plusieurs autres séances de rééducation et de physiothérapie, il a pu supporter la majeure partie de son poids corporel et faire des pas sur un tapis roulant.

« Nous n’avons pas limité nos attentes et avons continué à progresser en toute sécurité en gagnant en fonction », a déclaré à l’AFP Kristin Zhao, directrice du laboratoire de technologie d’assistance et de restauration de la clinique Mayo.

« Ceci est important parce que l’esprit du patient était capable de conduire le mouvement dans les jambes », a-t-elle déclaré.

Bien que l’appareil ait été en mesure d’aider à générer de la puissance et du contrôle dans le bas du corps du patient, il n’a rien fait pour restaurer la sensation dans ses jambes.

Cela a d’abord été difficile. Sans la sensation physique de marcher dans son cerveau, il lui était difficile de faire les ajustements d’équilibre instantanés que la plupart d’entre nous réalisent sans réfléchir.

L’équipe a surmonté le problème en installant des miroirs à la hauteur des genoux pour que le patient puisse voir la position de ses jambes en marchant.

– Long chemin devant –

Finalement, l’homme a pu marcher sur le tapis roulant avec seulement des regards périodiques vers ses jambes.

Les images de l’expérience montrent qu’il marche saccadé sur un tapis roulant qui se déplace lentement, en utilisant un rail métallique pour l’équilibre.

Bien que l’effet de l’appareil soit remarquable, l’homme est toujours paralysé une fois éteint.

AFP / Jean Michel CornuExplication d’une nouvelle percée scientifique qui a permis à un homme paralysé de prendre des mesures avec un cadre de marche aidé par un implant électrique

« Il est important de comprendre que même avec le succès que cette personne a connu lors de ses recherches, il exerce toujours ses activités quotidiennes en fauteuil roulant », a déclaré Lee à l’AFP.

En 2011, des électrodes implantées sur le bas du dos d’un homme paraplégique lui ont permis de se lever et de retrouver un peu de mouvement dans ses jambes, mais l’équipe pense que c’est la première fois qu’un implant a été utilisé pour faire marcher une personne paralysée.

Pour des raisons de sécurité, le patient n’utilise actuellement l’appareil que sous surveillance, mais les implications de l’étude – à savoir que la paralysie peut ne pas être permanente après un traumatisme rachidien grave – pourraient être considérables.

« Nos résultats, combinés à des preuves antérieures, soulignent la nécessité de réévaluer notre compréhension actuelle des lésions de la moelle épinière afin de réaliser le potentiel des technologies émergentes en matière de récupération fonctionnelle, une fois que l’on pensait qu’elles étaient définitivement perdues ».

L’étude a été menée conjointement avec l’Université de Californie à Los Angeles et a été financée en partie par la Christopher and Dana Reeve Foundation.

Christopher Reeve, mieux connu pour son rôle dans le film « Superman », est resté paraplégique après un accident d’équitation en 1995.

Source : AFP

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