Des inondations meurtrières frappent le sud-ouest de la France

AFP / ERIC CABANIS Lesponts et les routes se sont effondrés suite aux inondations soudaines qui ont submergé les villes autour de la ville fortifiée de Carcassonne, dans le sud de la France.

Au moins 11 personnes sont mortes lorsque les violentes tempêtes de pluie ont transformé les rivières en torrents dans le sud-ouest de la France lundi, provoquant certaines des inondations les plus meurtrières depuis des années, ont déclaré des responsables.

L’équivalent de trois mois de pluie a été déversé du jour au lendemain dans la région de Carcassonne en quelques heures à peine, ce qui a provoqué le déversement de rivières, dont l’Aude, qui ont atteint des niveaux jamais vus depuis 100 ans.

Les autorités locales du département de l’Aude ont déclaré que 11 personnes avaient été tuées, ce qui représente une deuxième réduction du bilan officiel, qui était auparavant de 13, chiffre communiqué par le ministère de l’Intérieur.

Deux personnes sont toujours portées disparues et huit autres grièvement blessées, ont ajouté les autorités.

Le président Emmanuel Macron, dont le bureau a déclaré qu’il se rendrait prochainement dans les zones touchées, a offert « la sympathie et la solidarité de la nation tout entière aux victimes des inondations dans l’Aude et à leurs familles ».

AFP / Pascal PAVANILe Premier ministre français, Edouard Philippe, s’est rendu sur les lieux, affirmant que le gouvernement ferait pression sur les assureurs pour qu’ils traitent rapidement les demandes d’indemnisation des sinistres.

Les opérations de sauvetage semblent avoir retardé l’annonce prévue d’un remaniement gouvernemental, déclenchée par la démission soudaine du ministre de l’Intérieur, Gérard Collomb, il y a près de deux semaines.

Le Premier ministre Edouard Philippe, qui agit en tant que ministre de l’Intérieur par intérim, a déclaré que le gouvernement demanderait aux assureurs de traiter les demandes d’indemnités et les paiements en cas de catastrophe « le plus rapidement possible » tout en évaluant les dégâts dans la région.

– ‘Il y a de l’eau partout’ –

L’une des victimes de la nuit était une religieuse âgée de 88 ans qui avait été emportée par les eaux du prieuré de Burning Bush dans le village de Villardonnel, au nord de la ville fortifiée de Carcassonne.

AFP / Pascal PAVANIQuelque 600 pompiers se sont précipités pour aider à évacuer les habitants

« L’eau a traversé la porte principale du bâtiment et la porte de sa chambre, la plus basse du couvent », a déclaré Sœur Irène, la mère supérieure.

Ailleurs, des inondations soudaines ont renversé des voitures, des rues vides, des bâtiments et des ponts en ruines, en particulier au nord de Carcassonne, où les autorités ont ordonné la fermeture de ponts.

Les niveaux de l’Aude devraient atteindre leur maximum lundi soir. Des évacuations étaient toujours en cours dans plusieurs villes dans l’après-midi, ont annoncé les autorités locales.

AFP / AFPCarte du sud-ouest de la France montrant les zones touchées par les inondations

« Il y a de l’eau partout dans la maison. Tout est inondé », a déclaré par téléphone à l’AFP Helene Segura, originaire du village de Villegailhenc, touché par de graves dégâts, où au moins un petit pont s’était effondré.

« Les équipes de secours ont été déployées le plus rapidement possible, mais les opérations se sont révélées compliquées », a déclaré le porte-parole du ministère de l’Intérieur, Frédéric de Lanouvelle.

Dans la ville de Trebes, près de Carcassonne, l’Aude s’est levée de huit mètres en seulement cinq heures, ont annoncé des responsables.

– Des centaines évacués –

AFP / ERIC CABANISLes tempêtes ont été déclenchées lorsqu’un front d’air chaud et humide de la mer Méditerranée a percuté l’air plus froid autour de la chaîne de montagnes du Massif Central.

Selon les derniers chiffres des autorités régionales, six personnes sont mortes à Trebes, ce qui a fait la une des journaux plus tôt cette année après le meurtre d’un assaillant djihadiste par quatre personnes, dont un policier qui a pris la place d’un otage.

Deux résidents âgés sont morts dans la nuit à Villegailhenc, où le pont principal s’est effondré, et une personne a été tuée à Villalier.

Lundi soir, le corps d’une autre victime a été retrouvé à Carcassonne, ce qui en fait l’une des tempêtes les plus meurtrières de France depuis une décennie.

Avec beaucoup de routes impraticables, des hélicoptères ont été utilisés dans les opérations de sauvetage.

Environ 1 000 personnes ont été évacuées de la région de Pezens, également près de Carcassonne, craignant qu’un barrage à proximité ne soit détruit, et des milliers de maisons dans toute la région étaient sans électricité après que des vents violents aient fait tomber les lignes électriques.

Les tempêtes ont été déclenchées lorsqu’un front d’air chaud et humide de la mer Méditerranée a percuté l’air plus froid autour de la chaîne de montagnes du Massif Central, inondant une région allant des Pyrénées orientales à l’Aveyron, plus au nord.

Lesautorités de l’AFP / ERIC CABANISse sont également précipitées à bord d’hélicoptères pour participer aux opérations de sauvetage

Ce phénomène météorologique bien connu se produit trois à six fois par an dans la région et déclenche presque toujours des inondations subites.

Météo France, le service français de prévisions météorologiques, a suggéré que ces épisodes étaient récemment devenus plus fréquents et plus graves.

Le Portugal a également été touché par une autre tempête qui a touché dimanche 28 personnes, laissant des centaines de milliers de personnes sans électricité pendant les inondations dans la région de la capitale Lisbonne.

Les fortes pluies, qui se sont ensuite propagées à travers l’Espagne, constituaient la fin de l’ouragan Leslie dans l’Atlantique, qui s’est affaibli en une tempête post-tropicale au moment où il a touché terre.

La semaine dernière, un autre système météorologique traversant la Méditerranée a fait 12 morts sur l’île espagnole de Majorque et deux personnes dans le sud-est de la France.

Plus au nord, près de 100 personnes ont été évacuées à la suite d’inondations en Norvège, où les fortes précipitations ont été accompagnées de températures chaudes qui ont fait fondre la neige.

Source : AFP

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