Le Pakistan arrête à nouveau le cerveau d’attaques de Mumbai

17 juil 2019

AFP / AAMIR QURESHIHafiz Saeed, ecclésiastique de Firebrand, a été déclaré terroriste mondial par les Etats-Unis et l’ONU

Les autorités pakistanaises ont arrêté mercredi le cerveau présumé des attentats de Mumbai en 2008, a déclaré un responsable de la sécurité, alors que le pays fait face à une pression croissante pour réprimer les militants opérant sur son sol.

Hafiz Saeed, membre du clerc Firebrand – déclaré terroriste mondial par les États-Unis et l’ONU et récompensé par une prime de 10 millions de dollars US – a été arrêté par la police à la suite d’un raid mené par les forces anti-terroristes à Gujranwala, dans l’est du pays.

« Hafiz Saeed se rendait à Gujranwala pour demander une mise en liberté sous caution dans une autre affaire après son arrestation », a déclaré un responsable de la sécurité connaissant l’arrestation, qui a requis l’anonymat.

Le porte-parole du groupe de Saeed, Jamaat-ud-Dawa (JuD), une branche de l’organisation militante Lashkar-e-Taiba (LeT), a confirmé l’arrestation de l’AFP, sans donner plus de détails.

Un autre responsable de la sécurité a déclaré que l’arrestation concernait des accusations de financement du terrorisme.

Saeed a passé des années à alterner avec différentes formes de détention, parfois en résidence surveillée, parfois brièvement arrêté puis relâché par les autorités.

Mais pour l’essentiel, il est libre de s’installer librement au Pakistan, exaspérant l’Inde, qui réclame à plusieurs reprises des poursuites à son encontre pour son rôle présumé dans l’attaque de 2008 ayant tué plus de 160 personnes.

LeT est accusé par l’Inde et Washington d’avoir organisé l’assaut de quatre jours sur Mumbai. Saeed a nié toute implication.

Le président américain Donald Trump a salué son arrestation sur Twitter.

« Après dix années de recherches, le soi-disant » cerveau « des attaques terroristes de Mumbai a été arrêté au Pakistan », a-t-il écrit.

« Une grande pression a été exercée au cours des deux dernières années pour le retrouver! »

L’arrestation de Saeed a eu lieu quelques jours avant la première visite à la Maison Blanche du Premier ministre Imran Khan, dans l’espoir que ce voyage rétablira les relations acrimonieuses du Pakistan avec Washington.

Depuis son entrée en fonction en 2017, Trump a souvent critiqué Islamabad pour ne pas avoir maîtrisé les extrémistes et être un partenaire infidèle dans la lutte contre les militants.

– Liste noire –

Le Pakistan fait face à une liste noire potentielle de la part du Groupe d’action financière – un observateur de la lutte contre le blanchiment d’argent basé à Paris – pour ne pas avoir fait assez pour lutter contre le financement du terrorisme.

L’organisation a mis la règle sur le sort du pays dans les mois à venir après l’avoir placé sur la liste de surveillance l’an dernier.

En février, les autorités pakistanaises ont interdit les JuD de Saeed et la Fondation Falah-e-Insaniat (FIF), des œuvres de bienfaisance qui ont longtemps été considérées comme des fronts d’activités militantes visant l’Inde.

Washington et New Delhi ont depuis longtemps exhorté le Pakistan à prendre des mesures contre le LeT, qui avait été interdit par Islamabad en 2002, mais rebaptisé JuD et FIF.

Et plus tôt cette année, le Pakistan a arrêté plus de 100 militants présumés et fermé des centaines d’écoles religieuses.

Les arrestations ont eu lieu au cours d’une répression en cours contre les extrémistes, à la suite d’affrontements avec l’Inde après qu’un groupe basé au Pakistan ait tué des dizaines de membres des forces de sécurité indiennes lors d’un attentat suicide à la bombe commis en février au Cachemire.

L’attaque a incité les deux pays à organiser des raids aériens attentifs, faisant craindre un conflit total alors que les puissances mondiales plaidaient pour la retenue.

Source AFP

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