« Pire que la prison »: les abus dans les maisons de jeunes philippines

22 juillet 2019

Les associationscaritativesAFP / TED ALJIBEmettent en garde un projet de loi aux Philippines visant à abaisser l’âge de la responsabilité pénale de 15 à 12 ans, signifiera que des milliers d’autres enfants seront envoyés dans des centres surpeuplés et sous-financés – les exposant ainsi à la maltraitance

Le crime commis par Jerry, 11 ans, enfreignait la loi sur le couvre-feu après avoir fui la violence à la maison. Sa punition? Envoyé dans un centre de détention pour jeunes, où il dit avoir enduré des abus sexuels.

Aux Philippines, les partisans officiellement appelés «Maisons de l’espoir» estiment que ces installations sont des lieux de réforme et d’éducation, mais la critique qualifie nombre d’entre elles de «trous de l’enfer», dans lesquels les enfants sont traités comme des animaux en cage.

Selon les groupes de défense des droits de l’homme, Jerry n’aurait jamais dû être arrêté en vertu des lois en vigueur, mais un projet de loi visant à abaisser de 15 à 12 ans l’âge de la responsabilité pénale signifie que des milliers d’autres enfants seront envoyés dans des centres surpeuplés et sous-financés, les rendant vulnérables à la violence. les mauvais traitements.

« Je me sentais tellement sale. C’était la première fois que cela m’arrivait », a déclaré Jerry à l’AFP en se rappelant la nuit où il avait été tiré de son lit, forcé de rester dans la salle de bain et attaqué par des garçons plus âgés également détenus dans un centre en ruine de Manille.

AFP / TED ALJIBE Leprésident philippin Rodrigo Duterte a une position de dur à la criminalité

« Je ne peux pas oublier les abus sexuels », a-t-il expliqué, ajoutant qu’il avait quitté son domicile pour échapper aux sévices infligés par son père et avait fini par dormir dans les rues. Sa mère travaille au Koweït.

En vertu de la loi en vigueur, les Maisons de l’espoir doivent principalement accueillir les jeunes délinquants âgés de 15 à 18 ans. Toutefois, les associations caritatives affirment que les jeunes enfants vulnérables issus de familles en difficulté, comme Jerry, sont parfois entraînés, même pour des délits mineurs, et ont du mal à se remettre de cette expérience.

Les chiens de garde et les anciens paroisses mettent en garde les projets de loi visant à criminaliser les enfants dès l’âge de 12 ans, puis à les placer en détention avec des adolescents plus âgés. Dans certains cas, les adultes mettront en danger ceux qui sont le moins en mesure de se défendre.

« Le potentiel d’abus est plus grand parce que le gouvernement n’est pas préparé », a déclaré Melanie Ramos-Llana du Child Rights Network Philippines.

AFP / TED ALJIBE Descritiques affirment que les conditions de détention dans de nombreux établissements pénitentiaires pour mineurs aux Philippines sont identiques ou pires que dans les prisons où les adultes sont envoyés

« Vous déposez plus d’enfants dans des maisons de l’espoir qui ne sont pas équipées, vous manquez de personnel et de programmes, vous aurez des problèmes. Les prisons ou les centres de détention ne sont pas des lieux pour les enfants », a-t-elle ajouté.

L’avocate des jeunes, Louise Suamen, met en garde que le fait de mêler des jeunes ayant commis des infractions mineures à des criminels plus âgés pourrait créer une « école du crime ».

« Si vous êtes un enfant soumis à cet environnement, vous pouvez apprendre la violence ou un comportement abusif. S’ils veulent changer quelque chose … traitez la détention en dernier recours », a expliqué Suamen de la Bahay Tuluyan Foundation.

– ‘Hellholes of subhuman conditions’ –

Un projet de loi visant à donner aux autorités le pouvoir de poursuivre en justice les jeunes enfants s’est enlisé dans la session de la législature qui s’est achevée le mois dernier.

Mais c’est un élément essentiel de la position de dureté du président Rodrigo Duterte, qui comprend le rétablissement de la peine de mort et la répression de la drogue par la communauté internationale qui a fait des milliers de morts depuis 2016.

AFP / Noel CELISCinq enfants précédemment détenus dans des centres de jeunesse philippins ont déclaré à l’AFP qu’ils avaient été victimes d’abus dans ce lieu  

Après avoir balayé les scrutins de mi-mandat de mai, les alliés Duterte dominent le congrès et se sont engagés à faire avancer son ordre du jour lorsque la session s’ouvrira lundi.

Mais les critiques insistent sur le fait que dans de nombreuses installations, les conditions sont identiques ou pires que les prisons dans lesquelles sont envoyés les adultes.

« Les enfants sont détenus dans cette soi-disant maison de l’espoir comme des animaux en cage », a déclaré le père Shay Cullen, président de la Fondation PREDA, qui aide des garçons comme Jerry.

« Ce sont vraiment des enfers de conditions subhumaines », a-t-il ajouté.

Cinq enfants précédemment détenus dans le système, dont Jerry, ont déclaré à l’AFP qu’ils avaient été maltraités dans des centres de jeunesse.

Tous les garçons sont identifiés à l’aide d’un pseudonyme car ils sont mineurs ou ont été détenus.

Justin, qui avait 17 ans quand il a été amené dans un centre de jeunesse de la capitale en 2017, a déclaré que d’autres garçons l’avaient battu sous le prétexte qu’il avait enfreint les règles de la maison.

AFP / Noel CELISIl y a 55 Maisons de l’espoir gérées par le gouvernement dans le pays, mais il reste bien moins que les 114 que les Philippines ont estimé nécessaires pour héberger correctement les mineurs en difficulté.

« Ils nous frappaient à la poitrine, à l’estomac et parfois au menton. C’était si douloureux. J’ai appris à être dur à cause de ce qu’ils m’ont fait et je voulais me venger », a-t-il déclaré.

Il existe 55 maisons de l’espoir gérées par le gouvernement dans tout le pays, mais ce chiffre est bien inférieur à celui que les Philippines ont estimé nécessaire pour accueillir correctement les jeunes en difficulté.

Selon les données officielles, huit seulement se conforment aux règles de protection sociale.

Ces lignes directrices prévoient notamment un travailleur social pour 25 enfants, un lit par résident, des repas nutritifs, des vêtements, des articles de toilette et des programmes de réadaptation.

« Certaines des maisons de l’espoir que nous avons vues étaient pires que les prisons. Elles n’ont aucun programme », a déclaré Tricia Oco, directrice exécutive du Conseil de la justice et du bien-être des mineurs du gouvernement, en janvier.

– ‘Nous sommes comme des fleurs’ –

Tristan, 15 ans, a été soulagé après avoir été transféré dans une maison de l’espoir à Manille après avoir été incarcéré dans une prison pour adultes pour trafic de drogue, selon la police.

« Je pensais que ce serait une belle maison. Mais c’était aussi une prison, une prison pour enfants », a-t-il déclaré à l’AFP.

Les installations dans lesquelles Jerry, Justin et Tristan ont séjourné ont rejeté les demandes de visite de l’AFP.

Le ministère de la Protection sociale et du Développement a déclaré qu’il ne surveillait pas la violence par les pairs dans les centres, mais que les institutions qui ne respectaient pas les normes devraient être « tenues pour responsables ».

Les Philippines ont relevé l’âge de la responsabilité pénale de 9 à 15 ans en 2006, ce qui est considéré comme une étape vers un traitement humain.

AFP / TED ALJIBEDans certains centres de détention pour mineurs aux Philippines, le budget quotidien de l’alimentation nedépassepas 65 cents américains par enfant.

Cependant, Duterte a plusieurs fois critiqué le changement, car il entravait les efforts de la police pour réprimer les passeurs mineurs pour les trafiquants de drogue.

Les lacunes du système découlent d’un financement insuffisant, du faible contrôle exercé par le Congrès et de la préférence des autorités pour la détention par rapport aux programmes communautaires, affirment les défenseurs.

« En réalité, la détention devient le premier recours », a déclaré Rowena Legaspi, directrice exécutive du Centre de défense des droits et du développement de la justice légale pour enfants.

La loi en vigueur oblige les provinces et les villes à construire et à exploiter les centres, mais le gouvernement national veille à leur conformité.

De nombreuses Chambres de l’espoir luttent avec des ressources insuffisantes, a déclaré Jay Mark Chico, responsable central dans la province de Bulacan, au nord du pays.

AFP / TED ALJIBEDe nombreuses maisons de l’espoir luttent contre des ressources insuffisantes, a déclaré Jay Mark Chico, responsable du centre de la province de Bulacan (nord).

Son établissement a été construit pour accueillir 60 enfants, mais en abrite aujourd’hui 144 – enfermés dans des pièces derrière des barres de métal où certains doivent dormir à même le sol.

Chico a déclaré à l’AFP que la province disposait d’un budget alimentaire quotidien de 33 pesos (0,65 USD) par enfant, mais s’efforçait de l’augmenter tout en construisant un centre plus grand pour lutter contre le surpeuplement.

Cependant, certains disent que leur séjour dans les centres les a aidés.

« Je suis tellement reconnaissant parce que je n’aurais jamais imaginé pouvoir poursuivre mes études », a déclaré Nathan Andres, âgé de 21 ans, arrêté pour viol, mais autorisé à purger sa peine dans l’établissement pour jeunes de Bulacan.

Cependant, Andres, qui veut devenir enseignant, affirme que cibler les 12 ans n’est pas la solution.

« Nous sommes comme les fleurs que nous fabriquons à partir de vieux papiers. Les gens pensent que nous sommes une poubelle inutile. Mais en réalité, nous avons toujours une valeur.

Source AFP

À propos Lahcen Hammouch