La Chine et les États-Unis se disputent l’origine du coronavirus

13 mars 2020

AFP / STRAvec la chute de cas en Chine et l’envolée à l’étranger, Pékin rejette désormais l’évaluation largement répandue selon laquelle la ville de Wuhan est le berceau de l’épidémie

Une campagne du gouvernement chinois pour mettre en doute l’origine de la pandémie de coronavirus alimente une dispute avec les États-Unis, avec un responsable de Pékin faisant la promotion des théories du complot et Washington l’appelant le « virus de Wuhan ».

Le naissain survient alors que la Chine essaie de détourner le blâme de la contagion et de se recadrer en tant que pays qui a pris des mesures décisives pour acheter le temps mondial en mettant d’énormes pans de sa population en quarantaine.

Alors que les cas chutent en Chine et montent en flèche à l’étranger, Pékin rejette désormais l’évaluation largement répandue selon laquelle la ville de Wuhan est le berceau de l’épidémie.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, est allé encore plus loin jeudi, affirmant sur Twitter que « ce pourrait être l’armée américaine qui a amené l’épidémie à Wuhan » – sans fournir la moindre preuve.

Il a doublé sa demande vendredi en publiant un lien vers un article d’un site Web connu pour avoir publié des théories du complot sur les attentats du 11 septembre.

Les censeurs généralement vigilants contre les rumeurs ont également permis aux utilisateurs de médias sociaux chinois de diffuser des allégations similaires selon lesquelles les États-Unis seraient à l’origine du virus.

Une vidéo montrant un responsable de la santé américain disant que certaines victimes de la grippe avaient été diagnostiquées à titre posthume comme ayant eu COVID-19 figurait parmi les articles les plus recherchés sur Weibo en Chine sur Twitter cette semaine, certains utilisateurs disant que c’était la preuve que le virus était originaire des États-Unis.

Zhao a posté le clip sur Twitter.

Dali Yang, professeur de sciences politiques à l’Université de Chicago, a déclaré qu’il pensait que Zhao « tweetait en sa qualité officielle ».

L’intention de la Chine dans la promotion de la théorie du complot est de « détourner du mécontentement intérieur » à propos de la gestion de l’épidémie, qui a tué plus de 3 100 personnes dans le pays.

Interrogé pour savoir si Zhao représentait le point de vue du gouvernement, un autre porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang, a déclaré vendredi aux journalistes que « la communauté internationale, y compris (les gens) aux États-Unis, ont des opinions différentes sur la source du virus ».

« Depuis le début, la Chine pense qu’il s’agit d’une question scientifique et que nous devons écouter les avis scientifiques et professionnels », a déclaré Geng.

– Marché de fruits de mer –

La volonté de remettre en question l’origine de la maladie contredit la propre évaluation initiale de la Chine concernant la source du virus, qui a maintenant tué près de 5 000 personnes dans le monde.

Gao Fu, directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré en janvier « nous savons maintenant que la source du virus est constituée d’animaux sauvages vendus sur le marché des fruits de mer » à Wuhan.

Les autorités chinoises elles-mêmes ont vu Wuhan et le reste de la province du Hubei comme une menace car elles ont placé la région de 56 millions de personnes en quarantaine stricte pour contenir l’épidémie.

Mais Pékin a commencé à semer des doutes fin février, lorsque Zhong Nanshan, un expert respecté affilié à la Commission nationale de la santé, a déclaré aux journalistes « que l’épidémie est apparue pour la première fois en Chine, mais n’est pas nécessairement originaire de Chine ».

Cependant, les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que le virus est passé d’un animal du marché de Wuhan à un humain avant de se propager à l’échelle mondiale.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que, bien que la voie exacte empruntée par le virus entre sa source animale et les humains ne soit toujours pas claire, COVID-19 était « inconnu avant le début de l’épidémie à Wuhan, en Chine, en décembre 2019 ».

Christl Donnelly, professeur d’épidémiologie statistique à l’Imperial College de Londres, a déclaré que l’analyse génétique des échantillons de coronavirus collectés dans le monde entier montre un ancêtre commun en Chine.

« Ce n’est en aucun cas blâmer un pays en particulier », a-t-elle déclaré à l’AFP.

– «Virus Wuhan» –

Les États-Unis, quant à eux, ont irrité la Chine en utilisant un langage reliant directement le virus au pays.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo l’a qualifié de « virus de Wuhan », ce qui a incité Pékin à rejeter le terme comme « méprisable » et « irrespectueux de la science ».

Le président américain Donald Trump a commencé mercredi une allocution télévisée à son pays en parlant de l’épidémie « qui a commencé en Chine ».

La langue fait « partie de sa politique de sifflement des chiens », a déclaré le chercheur de l’Université nationale australienne Yun Jiang.

L’OMS met en garde contre la dénomination des maladies infectieuses d’une manière qui encourage la discrimination contre les groupes ethniques.

Mercredi, Robert O’Brien, le conseiller américain à la sécurité nationale, a insisté sur le fait que le virus provenait de Wuhan.

Accusant la pandémie d’un manque de coopération de la part des autorités chinoises et d’une dissimulation lorsque la flambée est apparue pour la première fois, O’Brien a déclaré que cela avait « coûté deux mois à la communauté mondiale pour répondre » à la menace.

Pékin a qualifié ses propos « extrêmement immoraux et également irresponsables ».

Jiang a déclaré qu ‘ »en semant des doutes dans l’esprit des gens quant à l’origine du virus, ils essaient de détourner une partie du blâme de l’épidémie.

Source AFP

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