Se souvenir des attentats de Bruxelles

Molenbeek et la diversité

Il y a quatre ans, l’extrémisme est venu à Bruxelles. Il a explosé dans l’aéroport et le métro, et dans nos cœurs. Bien que nous savions que cela pouvait arriver ici, nous ne nous y attendions pas.

Jusque-là, le terrorisme était quelque chose qui se passait à Londres, Madrid, Moscou, les capitales nationales du pouvoir. D’une certaine manière, Bruxelles se sentait isolée de la menace – trop ennuyeuse pour être intéressante.

J’ai une fois plaisanté en disant que les terroristes n’auraient probablement jamais entendu parler de l’UE ou seraient incapables de trouver la Commission européenne, même s’ils l’avaient fait. Nous ne pensions pas que les terroristes seraient d’origine locale et savaient exactement où et quand frapper. 

Certes, la Belgique n’a pas échappé à la montée de l’extrémisme. Soyez témoin de l’attaque du musée juif de la capitale deux ans auparavant. Et les assaillants du Bataclan, qui ont fui vers Bruxelles. Nous ne nous attendions tout simplement pas à ce que les djihadistes ciblent leur propre arrière-cour.

Soudain, Molenbeek, l’une des communautés les plus culturellement diverses de Bruxelles, est devenue synonyme d’ISIS. Cela ne correspondait pas à l’expérience de ceux d’entre nous qui le savaient. 

Espoirs de football. Académie Molenbeek FC, mars 2020.

Certains d’entre nous avaient vécu ou passé du temps à Molenbeek.

Dans le cas de ma famille, nous y avions passé presque tous les jours et tous les week-ends des années de formation de nos enfants, en les accompagnant à l’entraînement de football et en voyageant à des tournois avec l’académie du Brussels FC de Molenbeek. Ou socialiser avec leurs coéquipiers belges, italiens, albanais, espagnols, turcs, marocains, angolais, congolais, guinéens et rwandais et leurs familles, et fréquenter les magasins et cafés locaux.

Le chant d’avant-match de nos enfants: «Tous Ensemble! Tous Ensemble! Oui! Oui! »Résume parfaitement cet environnement multiculturel.

D’autres – y compris des collègues – avaient été rattrapés au lendemain de l’explosion du métro de Maelbeek. Le producteur de vidéo américain de mon ancien employeur montait dans le train devant. Notre directeur des communications belges était dans le train derrière. Heureusement, les deux n’ont pas été blessés et ont pu rendre compte de l’événement.

Après les attaques, il semblait que tout le monde voulait connaître Molenbeek.

Les correspondants couvrant les institutions de l’UE ont fait leur première incursion dans la commune et ont été surpris de constater que cela ressemblait à peu près à toutes les autres banlieues de la ville. En l’absence de signes extérieurs manifestes d’extrémisme, la recherche d’âme a commencé. 

Le chômage, la désaffection, le manque d’intégration, la réduction des services à la jeunesse sont les facteurs socio-économiques posés, mais personne ne peut vraiment s’attaquer à la cause profonde du radicalisme. Les parents, les chefs religieux, les autorités locales et apparemment les services de lutte contre le terrorisme n’avaient aucune idée de la violence qui allait se déchaîner.

Molenbeek était et est un quartier dynamique où les gens vivent côte à côte en harmonie. Néanmoins, il a inévitablement acquis une réputation de dernier foyer de terrorisme, qu’il a consacré du temps et des efforts depuis qu’il a tenté de se débarrasser.

Il est donc réconfortant de constater que des groupes de Molenbeek ont ​​récupéré leur communauté.

Les Arabes, les Juifs, les Musulmans, les Chrétiens, les femmes, les jeunes apprennent les uns avec les autres et entre eux dans le but de prévenir la radicalisation et de vivre ensemble pacifiquement.

The Battleground s’est entretenu avec Lahcen Hammouch, l’un des fondateurs de la web TV et de la plateforme radio AlMouwatin , membre du groupe Brussels Media, et facilitateur d’un nombre remarquable de projets mis en place pour promouvoir la tolérance et la compréhension mutuelle à la suite des attentats de Bruxelles.

Nous nous sommes rencontrés dans un café animé de Molenbeek, juste avant que le Coronavirus ne commence à fermer l’Europe.

Pas de djihadistes ici. Chausée de Gand, Molenbeek.

Lahcen, un journaliste marocain, a expliqué que des travailleurs marocains, ainsi que des travailleurs italiens, algériens et turcs avaient été invités en Belgique au fil des ans et que beaucoup s’étaient installés à Molenbeek.

AlMouwatin avait initialement cherché à créer une alternative au racisme et à l’antisémitisme. Premièrement, en organisant des dialogues entre les femmes – les «transmetteurs culturels» – pour se connaître et se comprendre, puis pour que les mères partagent leurs préoccupations et leurs solutions pour prévenir la radicalisation de leurs enfants, ainsi que les chefs religieux pour parler et apprendre de L’une et l’autre.

Immédiatement après les attentats de Paris et de Bruxelles, ils avaient organisé des échanges de jeunes pour visiter les sites et les survivants – pour constater par eux-mêmes la réalité et les conséquences de l’extrémisme.

En collaboration avec le Parlement bruxellois, les politiciens locaux, français et allemands, ainsi qu’avec le prince belge de Belgique, AlMouwatin a jusqu’à présent facilité 65 projets communautaires, malgré des moyens limités.

Il était encourageant d’entendre comment les efforts communautaires sur le terrain ont prospéré et ont pris leur propre élan.

Station de métro Heysel, février.

Après la réunion, nous avons marché pendant plus d’une heure à travers Molenbeek, des cafés et des bars, en passant par les parcs et les terrains de sport, le long du canal de l’Académie Royale jusqu’au centre de Bruxelles, en prenant des photos et en retraçant nos pas des années précédentes.

Nous sommes tombés sur un militant politique local, avons croisé des femmes revenant de l’école avec leurs enfants et regardé les jeunes recrues du Molenbeek FC jouer au football.

Nous n’avons pas eu le temps de revisiter le stade ou le snack-kebab préféré de mon enfant, mais nous avons remarqué la gare de l’Ouest récemment modernisée, la ligne de tramway et l’investissement dans le réaménagement de logements urbains.

Cela semblait familier et rassurant: un mélange de cultures et de communautés, vivant au milieu d’anciens et de nouveaux monuments, comme dans toute autre ville multiculturelle.

Maintenant sous le contrôle de la Belgique, nous apprenons à la dure sur notre humanité commune, et comment le mantra de Tous Ensemble semble plus approprié que jamais.

À propos Lahcen Hammouch