Les travailleurs médicaux de New York dénoncent le manque «catastrophique» de protection contre les coronavirus

AFP / Dossier / Angela WeissPersonnel médical à l’extérieur du Elmhurst Hospital Center de New York, où 13 patients COVID-19 sont décédés en 24 heures

Le personnel médical du foyer américain des coronavirus de New York est aux prises avec de longues heures et un besoin criant d’équipement de protection – et à mesure que les infections augmentent, ils craignent de plus en plus pour leur propre sécurité.

Les médecins et les infirmières travaillent sans relâche pour soigner les patients touchés par l’infection à propagation rapide, risquant leur vie en première ligne de la crise mondiale.

La même semaine, les États-Unis sont devenus le nouvel épicentre de la pandémie – affichant plus de 100 000 cas d’infection confirmés, dont plus de 1 500 décès – Kious Kelly, infirmière gestionnaire dans un hôpital de Manhattan, a succombé à un cas mortel de Covid-19 .

La mort de l’infirmière de 48 ans a cristallisé les craintes de nombreux médecins qui déploraient de graves pénuries de fournitures nécessaires, notamment des blouses de protection en plastique et des masques de qualité hospitalière.

« C’est épouvantable », a déclaré Andrew, un psychiatre résidant dans un hôpital de New York qui a parlé à condition que son nom soit changé.

Il est maintenant mis en quarantaine à la maison avec un cas probable de virus lui-même.

« Il n’y a pas assez d’argent, il n’y a pas assez de tests, il n’y a pas assez d’équipement de protection individuelle pour les personnes qui en ont affaire – pas seulement les médecins, mais les infirmières, le personnel auxiliaire, les concierges – tous les patients de l’hôpital qui deviennent énormes exposition au virus « , a expliqué le résident à l’AFP dans un entretien ponctué de toux.

– ‘Désespoir’ –

Diana Torres, une ancienne collègue de feu Kelly, a déclaré que le personnel hospitalier était « dévasté » d’avoir « payé le prix ultime ».

La mère de trois enfants a expliqué à l’AFP que des unités de l’hôpital étaient remplies à ras bord de patients atteints de coronavirus.

Elle travaille dans une section de réadaptation de l’établissement et a personnellement pris en charge au moins trois patients connus pour avoir le virus – et peut-être plus, car un manque de tests rend impossible la certitude.

Lesemployés de l’hôpitalAFP / Angela Weiss àNew York sont alarmés par le manque d’équipements de protection pour protéger le personnel du virus mortel COVID-19

La mort de Kelly a déclenché une vague de messages en colère sur les médias sociaux à cause de protections inadéquates – y compris une photo virale montrant le personnel portant des sacs à ordures sur leurs gommages.

Le mont Sinaï a déclaré dans un communiqué qu’il était « profondément attristé » par la mort de Kelly – tout en soulignant que « nous fournissons toujours à notre personnel des EPI d’une importance cruciale ».

Mais Torres a déclaré qu’il avait fallu beaucoup d’efforts pour acquérir un écran facial, juste un masque respiratoire N-95 et une robe – qu’elle a dit qu’elle devait réutiliser.

« Je n’ai rien pour ma tête, rien pour mes chaussures », a-t-elle déclaré. « Il y a ce sentiment de désespoir. »

« Tout le monde a peur. »

– «Agneaux à abattre» –

L’État de New York a recensé plus de 44 600 cas positifs et près de 6 500 personnes sont actuellement hospitalisées.

Andrew fait partie des nombreux New-Yorkais tombés malades mais n’a pas pu se faire tester en raison de restrictions qui réservent des tests rares aux cas les plus critiques.

Il y a une semaine, il est tombé avec une gorge irritée qui a évolué vers les symptômes habituels du virus: toux sèche, courbatures, maux de tête, pression thoracique et température élevée.

AFP / Bryan R. SmithUn hôpital temporaire est installé au Javits Center de Manhattan, alors que les installations médicales de New York luttent pour gérer l’afflux de patients atteints de coronavirus

Andrew a également connu une incapacité abrupte à goûter ou à sentir – qui serait un signe d’infection – et n’a pas encore retrouvé ses sens olfactifs.

Son cas est bénin, mais il craint que d’autres dans les hôpitaux ne développent des infections plus graves en raison d’une exposition constante à des patients malades sans mesures de sécurité appropriées.

« Les gens en première ligne ne sont pas protégés. Ce sont des agneaux à abattre », a-t-il déclaré. « C’est criminel. »

«Être déjà dans les soins de santé est déjà un énorme sacrifice. C’est vraiment dommage qu’il en soit arrivé là. Le gouvernement fédéral l’a complètement inadéquat. Plus de gens vont mourir.»

– Personnel en train de baisser –

Torres craint de propager l’infection à ses enfants et à son mari. « A moins que nous ne soyons testés, nous ne pouvons pas contenir le virus dans l’établissement », a-t-elle déclaré.

« Nous marchons tous paranoïaques, essayant de garder nos distances les uns des autres parce que nous ne pouvons pas nous faire tester – à moins que vous ne soyez symptomatique et que les symptômes soient suffisamment graves. »

Elle dit que les heures sont prolongées et le personnel « plus court que jamais, parce que notre propre personnel tombe malade. »

AFP / Angela WeissLa majeure partie de New York est fermée et les résidents doivent rester à la maison pour endiguer la propagation de l’infection à coronavirus

Le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré que la ville essayait de « soulager » les agents de santé en apportant des renforts.

Les autorités estiment que le pic de l’État pourrait ne pas arriver avant trois semaines.

Pour le moment, les travailleurs de la santé « n’ont pas vraiment le luxe de s’arrêter pour digérer tout cela », a déclaré Andrew.

« Nous n’avons pas le temps de digérer nos sentiments – nous devons juste le faire. »

Source AFP

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