Isolement extrême: les derniers coins du monde sans virus tiennent bon

31 mars 2020

AFP / File / NEIL SANDS LesTonga sont l’un des pays du Pacifique à avoir signalé zéro cas de virus, avec Palau, la Micronésie et d’autres

Une île tropicale exempte de coronavirus nichée dans le Pacifique Nord peut sembler l’endroit idéal pour surmonter une pandémie – mais les habitants de Palau disent que la vie en ce moment est loin d’être idyllique.

Le microstat de 18 000 personnes fait partie d’un nombre décroissant d’endroits sur Terre qui ne signalent toujours aucun cas de COVID-19 alors que les chiffres montent quotidiennement ailleurs.

Le groupe disparate comprend également les Samoa, le Turkménistan, la Corée du Nord et des bases sur le continent gelé de l’Antarctique.

Un point dans l’océan à des centaines de kilomètres de ses voisins les plus proches, Palau est entouré par le vaste Pacifique, qui a servi de tampon contre le virus.

Parallèlement à de strictes restrictions de voyage, cela semble avoir tenu à distance les infections pour un certain nombre de pays, dont les Tonga, les îles Salomon, les îles Marshall et la Micronésie.

Mais l’éloignement n’est pas certain d’arrêter la marche implacable de la nouvelle maladie. Les îles Mariannes du Nord ont confirmé leurs premiers cas ce week-end, suivis d’un décès présumé lundi.

DIVISION AUSTRALIENNE DE L’ANTARCTIQUE / AFP / ADAM FULTON, ADAM FULTONIl n’y a pas besoin de distanciation sociale dans la toundra

Klamiokl Tulop, une artiste de 28 ans et maman célibataire, espère que les Palaos pourront éviter le sort de Wuhan, New York ou Madrid – où les services de santé mieux dotés en ressources ont été dépassés.

Mais elle décrit un sentiment de terreur grandissant, une crainte que le virus ne vienne ou ne soit déjà détecté sur l’île.

« Vous pouvez ressentir une tension et une anxiété croissantes juste en faisant des courses », a-t-elle expliqué à l’AFP. « Les magasins sont encore plus bondés pendant les semaines sans solde. »

Les Palaos ont fait peur à plusieurs reprises, y compris un cas potentiel dans lequel une personne a été placée en quarantaine cette semaine alors que les autorités attendent les résultats des tests.

– Isolement antarctique –

Dans les quatre bases de recherche éloignées de l’Antarctique en Australie, environ 90 personnes se sont retrouvées installées sur le seul continent exempt de virus alors qu’elles regardent leur ancienne maison se transformer au-delà de la reconnaissance.

DIVISION AUSTRALIENNE DE L’ANTARCTIQUE / AFP / NISHA HARRIS, NISHA HARRISDans les quatre bases de recherche australiennes éloignées de l’Antarctique, environ 90 personnes se sont retrouvées installées sur le seul continent exempt de virus

Il n’y a pas besoin de distanciation sociale dans la toundra.

« Ils sont probablement les seuls Australiens en ce moment qui peuvent avoir un grand dîner ensemble ou avoir le bar toujours ouvert ou le gymnase toujours ouvert », a déclaré à l’AFP le directeur des opérations de la division Antarctique, Robb Clifton.

Les bases sont maintenant isolées jusqu’en novembre, donc le groupe est en sécurité, mais Clifton admet que « la principale chose qui préoccupe les expéditeurs est de savoir comment leurs proches rentrent chez eux ».

Dans certains endroits, le fait de ne signaler aucun cas ne signifie pas toujours qu’il n’y a aucun cas à signaler.

DIVISION AUSTRALIENNE DE L’ANTARCTIQUE / AFP / DARREN SHOOBRIDGE, DARREN SHOOBRIDGELes bases sont maintenant isolées jusqu’en novembre, donc le groupe est en sécurité

La Corée du Nord a décrit les mesures d’urgence comme un succès sans réserve pour empêcher le COVID-19 de pénétrer, malgré les épidémies persistantes en Chine et en Corée du Sud voisines.

Mais les médias d’État semblent également avoir trafiqué des images pour donner des masques ordinaires aux Nord-Coréens – donnant aux sceptiques une raison de croire que le gouvernement le plus secret du monde pourrait ne pas dire toute la vérité.

– «En attendant l’inévitable? –

Bien que Palau n’ait pas de cas confirmés, il est toujours saisi par les peurs qui modifient la société et la paralysie économique qui ont affecté le reste du monde.

Les allées des supermarchés de Koror, la plus grande ville du pays, ont connu des achats de panique et il y a une pénurie de désinfectants pour les mains, de masques et d’alcool.

Les îles dépendent fortement des marchandises expédiées ou transportées par avion, ce qui signifie que les fournitures peuvent rapidement manquer.

United Airlines avait l’habitude de voler six fois par semaine depuis la ville voisine de Guam – qui a vu plus de 50 cas – mais maintenant il n’y a plus qu’un vol par semaine.

« Regardez à quel point nous nous sommes débrouillés lorsque les livraisons étaient en retard avant que cette pandémie ne se produise », a déclaré Tulop. « Tout le monde était pratiquement en ébullition. »

L’AFP / KIM Won JinLa Corée du Nord a décrit les mesures d’urgence comme un succès sans réserve pour empêcher la COVID-19 de sortir, malgré les épidémies persistantes en Chine et en Corée du Sud voisines

Les résidents pratiquent la distanciation sociale. Les médecins attendent l’arrivée des kits de test de Taiwan. Le gouvernement construit cinq salles d’isolement pouvant accueillir jusqu’à 14 patients.

On a l’impression d’attendre l’inévitable.

« Je voudrais être optimiste quant à l’absence de virus », a déclaré Tulop. « Mais les Palaos y parviendraient très certainement. Nous comptons beaucoup sur le tourisme et la plupart d’entre nous ont même besoin de voyager pour travailler. »

Le travail de Rondy Ronny est d’accueillir de grands événements touristiques, mais le travail est déjà tari, et il avoue être « très inquiet ».

« J’ai des prêts, des factures et des paiements dus », a-t-il déclaré. « Cela va certainement me remettre, j’espère que le gouvernement fera quelque chose pour notre économie aussi, pour l’aider à se rétablir. »

Le plus grand test des Palaos pourrait encore venir avec le premier cas positif.

Mais même dans les coins les plus reculés du monde, l’impact de cette pandémie véritablement mondiale se fait déjà sentir.

Nulle part, semble-t-il, n’est vraiment exempt de virus.

Source AFP

À propos Lahcen Hammouch