Avigan: un antiviral testé pour les patients atteints de coronavirus

17 avr 2020

AFP / File / Kazuhiro NOGILe médicament favipiravir, mieux connu sous le nom d’Avigan, est testé pour le traitement du coronavirus

Il est approuvé pour une utilisation dans les épidémies de grippe et a été déployé pour traiter Ebola, mais maintenant Avigan est actuellement testé comme traitement potentiel contre les coronavirus.

Voici quelques questions et réponses sur le médicament antiviral:

Qu’est-ce que Avigan?

Avigan est le nom de marque du médicament favipiravir. Il a été développé par ce qui est maintenant connu sous le nom de Fujifilm Toyama Chemical et approuvé pour une utilisation au Japon en 2014.

Mais au Japon, il est uniquement approuvé pour une utilisation dans les épidémies de grippe qui ne sont pas traitées efficacement par les médicaments existants. Il n’est pas disponible sur le marché et ne peut être fabriqué et distribué qu’à la demande du gouvernement japonais.

Le favipiravir agit en bloquant la capacité d’un virus à se répliquer à l’intérieur d’une cellule.

Il y a quelques problèmes de sécurité: il a été démontré dans les études animales qu’il affecte le développement fœtal, ce qui signifie qu’il n’est pas administré aux femmes enceintes, et certains médecins disent qu’ils ne le recommanderaient pas aux enfants ou aux adolescents.

Comment est-il utilisé pour traiter le coronavirus?

Certains médecins ont commencé très tôt à essayer le favipiravir pour traiter les patients atteints de coronavirus, estimant que ses propriétés antivirales seraient applicables.

Certains résultats initiaux suggèrent que le médicament pourrait aider à raccourcir le temps de récupération pour les patients, le ministère chinois de la science et de la technologie le qualifiant de «très bons résultats cliniques».

Il y a actuellement environ cinq essais cliniques en cours dans des pays tels que les États-Unis, l’Italie et le Japon, où Fujifilm a annoncé qu’il testerait l’efficacité du médicament sur un groupe de 100 patients jusqu’à la fin juin.

L’étude au Japon impliquera l’administration du médicament jusqu’à 14 jours à des patients âgés de 20 à 74 ans atteints d’une pneumonie légère.

Gaetan Burgio, généticien au Collège de santé et de médecine de l’Australian National University, a déclaré que les essais porteraient sur divers facteurs.

Ils comprennent les résultats cliniques – c’est-à-dire les effets sur la fièvre, la toux, l’oxygénation, le temps de récupération et le temps passé à l’hôpital – ainsi que la rapidité avec laquelle le virus élimine le système, ainsi que les radiographies ou les tomodensitogrammes pour la pneumonie.

« Si nous constatons une réduction significative des résultats cliniques et une baisse de la charge virale du groupe favipiravir, ce serait un bon signe pour un essai clinique à plus grande échelle », a-t-il déclaré à l’AFP.

Qu’est-ce qui distingue ces essais?

Alors que les médecins ont déjà expérimenté le favipiravir pour traiter les patients atteints de coronavirus, ces essais seront menés conformément à des directives rigoureuses visant à garantir que le médicament est sûr et efficace pour un large éventail de patients.

« De plus petites études ont été rapportées, mais il est difficile d’en tirer des conclusions car le nombre de patients est faible et les essais ne sont souvent pas comparables à (un régime de) meilleurs soins de soutien et placebo, plus souvent à un autre médicament », a déclaré Stephen Griffin, virologue à l’Université de Leeds.

« Les grands essais devraient être séparés en fonction de la gravité de la maladie et seront comparables au placebo. »

Comment se compare-t-il aux autres médicaments?

Les scientifiques étudient une grande variété de médicaments pour le traitement possible des patients atteints de coronavirus, y compris le remdesivir, un autre antiviral.

Une étude des deux médicaments comme traitement du coronavirus a révélé que le favipiravir n’était efficace qu’à des concentrations relativement élevées, le remdesivir étant considéré comme une meilleure option, peut-être en partie en raison de la façon dont les coronavirus se répliquent par rapport à d’autres virus, a déclaré Griffin.

Mais le remdesivir n’est pas encore autorisé partout dans le monde et doit être administré par voie intraveineuse par perfusion, tandis que le favipiravir est approuvé dans plusieurs pays et peut être pris par voie orale comme pilule.

Le Japon a fortement soutenu le médicament, demandant à Fujifilm d’augmenter la production pour une utilisation à domicile et offrant de le fournir gratuitement à des dizaines de pays qui en ont fait la demande.

Quand saurons-nous si cela fonctionne?

Les essais de Fujifilm au Japon et aux États-Unis se poursuivront jusqu’à fin juin, avec d’autres données provenant d’essais en Italie et ailleurs. Des informations supplémentaires seront également disponibles sur l’utilisation soi-disant à des fins compassionnelles du médicament par les médecins en l’offrant aux patients dans des environnements non étudiés où d’autres médicaments ne fonctionnent pas.

Mais Burgio a mis en garde contre de grands espoirs.

« Il y a à ce jour plus de 300 essais cliniques en cours pour COVID-19. Les attentes sont très élevées pour un médicament miracle! »

« Attendons de voir. Cependant, plutôt que les médicaments, le meilleur traitement contre le COVID-19 pour l’instant est l’isolement social, se laver les mains et rester à la maison. »

Source AFP

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