Payer le loyer ou manger? Des Américains sans emploi face au dilemme

18 avr 2020

AFP / Julie JAMMOT Desgraffitis sur un mur à San Francisco appellent à une « grève des loyers »

Terra Thomas, l’un des millions d’Américains qui ont perdu leurs revenus à cause de la pandémie de coronavirus, était coincé entre un rocher et un endroit dur – payer son loyer ou mettre de la nourriture sur la table?

« En regardant mes finances, c’était: » Dois-je donner le dernier peu de mon argent à mon propriétaire – qui a une société d’un milliard de dollars – ou est-ce que j’économise cela pour des nécessités comme la nourriture et les soins de santé? «  », A déclaré Thomas, qui vit à Oakland dans la région de la baie de San Francisco.

Thomas participe à une «grève des loyers» avec quatre autres résidents de son immeuble, un mouvement croissant aux États-Unis parmi les personnes confrontées au même dilemme.

« Je risque beaucoup », a déclaré Thomas, mais « je n’ai pas d’autre choix que de frapper ».

Elle travaille comme fleuriste indépendante pour des événements, en particulier des mariages, donc le revenu de Thomas dépend entièrement de la reprise des activités du groupe. Refuser de payer son loyer de 833 $ « est une décision assez sensée. C’est une question de survie », a-t-elle expliqué à l’AFP.

Au cours du mois dernier, 22 millions d’Américains ont perdu leur emploi alors que les magasins, restaurants et autres entreprises jugés non essentiels ont été forcés de fermer, éliminant des légions de travailleurs.

L’arrêt de toutes ces activités non essentielles, une tentative de ralentir la propagation de COVID-19, a eu de graves conséquences dans un pays où de nombreuses personnes sont endettées et n’ont pas de filet de sécurité financière.

En 2018, 40% des Américains ont déclaré avoir économisé moins de 400 $ pour les urgences, sans vendre leurs biens ni emprunter, selon un rapport de la Réserve fédérale.

Certains petits propriétaires ont proposé de rembourser le loyer par versements. Plusieurs villes et États, dont la Californie, ont adopté des décrets interdisant l’expulsion des locataires touchés par la crise des coronavirus.

Mais une fois le verrouillage levé, le moratoire prendra fin. Et les locataires devront payer leur loyer ou déménager.

– Endetté –

Getty / AFP / File / SPENCER PLATTUne rue de Brooklyn, à New York, qui est devenue l’épicentre de l’épidémie de coronavirus aux États-Unis

« Nous ne pouvons pas laisser des gens accumuler des dettes pendant cette période, alors quand tout sera fini, ils pourraient se retrouver dans la rue. Ils travaillent à rembourser leurs dettes plutôt que de remettre leur vie en commun et de fonctionner », a déclaré Hillary Ronen, une superviseure du district de San Francisco.

« Cela va bloquer l’économie. Cela n’a aucun sens. »

Avec d’autres élus locaux, elle a demandé au gouverneur de Californie, Gavin Newsom, au Congrès et au président Donald Trump d’annuler les loyers et de prolonger les versements hypothécaires pour les propriétaires.

Le plan de Washington pour relancer l’économie américaine comprend des chèques d’environ 1 200 $ ou plus pour de nombreux Américains, en particulier les ménages à faible revenu et de classe moyenne.

Mais les chèques ne suffisent souvent pas à couvrir les dépenses fixes, en particulier dans les villes à loyer élevé.

À San Francisco, le loyer moyen d’un appartement d’une chambre est «d’environ 3 500 à 3 700 $ par mois. C’est obscène», a déclaré Ronen.

« Nous avons besoin soit d’une injection massive d’argent directement aux locataires, soit de l’annulation des loyers pendant la durée de la commande à domicile. Si nous n’avons pas l’une de ces deux choses, nous aurons une crise d’expulsion massive où des individus et les familles se retrouveront sans abri dans les rues de ce pays, en très grand nombre « , a déclaré Ronen.

Environ 2 000 personnes se sont engagées à ne pas payer leur loyer du mois prochain à l’Alliance of Californians for Community Empowerment, qui fournit une aide juridique aux grévistes des loyers en tant que l’une des nombreuses organisations supervisant le mouvement. On ne sait pas combien de personnes participent globalement.

– En mode survie maintenant –

AFP / File / Frederic J. BROWN Leschèques envoyés aux ménages américains pour aider à faire face aux retombées du blocage des coronavirus ne suffiront souvent pas à couvrir les dépenses fixes, en particulier dans les villes à loyer élevé

Ricky Zepeda, 44 ans, a fini par payer 600 $ de son loyer de 1 600 $ pour avril sur son appartement de trois pièces à Richmond, dans la région de la baie.

Il a agi en tant que principal porte-parole de tout le monde dans les sept unités occupées de son immeuble, qui a initialement accepté de se joindre à la grève des loyers.

« Tout le monde a dit » oui, faisons-le « , mais ensuite ils ont eu peur et se sont retirés. En avril, la moitié d’entre eux ont payé tout, la plupart des autres payaient », a déclaré Zepeda.

Zepeda est légalement aveugle, sa femme a perdu son emploi dans une usine d’emballage alimentaire et sa fille de 22 ans, qui vit également à la maison, dit que ses heures ont été réduites à un jour par semaine à l’encaissement des chèques où elle travaille.

Donc, ce que Zepeda a payé pour le loyer d’avril est venu de son chèque d’invalidité.

Il a dit qu’il ne sait pas ce qu’il fera en mai. « Nous sommes actuellement en mode survie », a expliqué Zepeda.

« Pour qu’une grève des loyers fonctionne, il faut des millions de personnes. Cela ne fonctionne que si une bonne partie d’entre nous le fait », a déclaré Frederick Joseph, un New Yorkais qui a fondé sa propre entreprise de marketing.

Il a lancé un appel à dons pour aider les familles qui ont du mal à acheter même les éléments de base de la vie quotidienne et, depuis le début de la crise, il a collecté et distribué 170 000 $.

Il a également appelé les gouvernements à adopter des lois pardonnant le loyer, insistant sur le fait que les gens ne pourront jamais trouver cet argent de toute façon.

« Les gens vont essayer de trouver un moyen de le payer. Certains pourraient commencer une activité criminelle, des gens qui estiment devoir garder un toit au-dessus de leur tête », a expliqué Joseph.

« Il est dans leur intérêt que les élus interviennent dès maintenant. »

Source AFP

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