Des Américains affamés et sans emploi se tournent vers les banques alimentaires pour survivre à la pandémie

AFP / Joseph Prezioso De lanourriture et des colis de dons sont distribués à des personnes dans une banque alimentaire à Chelsea, Massachusetts

Les familles américaines critiquées par la pandémie de coronavirus se tournent de plus en plus vers les banques alimentaires pour s’en sortir, attendant des heures de dons dans des files de voitures qui s’étendent à perte de vue.

Et avec 22 millions de personnes sans emploi apparemment du jour au lendemain alors que les affaires se terminent sous le Grand Lockdown, ces organisations caritatives nourrissant des personnes affamées et effrayées craignent que le jour viendra où elles ne pourront pas faire face au tsunami de la demande.

Mardi, par exemple, quelque 1 000 voitures se sont alignées dans un centre de distribution créé en Pennsylvanie par la Greater Pittsburgh Community Food Bank. La demande pour ses sacs de nourriture a grimpé de près de 40% en mars.

Dans huit centres comme celui-ci, quelque 227 tonnes de nourriture ont été placées dans les coffres de voitures de familles soudainement incapables de mettre des repas sur la table, a déclaré le vice-président de l’organisation, Brian Gulish.

« Beaucoup de gens utilisent notre service pour la première fois. Ils ne se sont jamais tournés vers une banque alimentaire auparavant », a déclaré Gulish. Ils ne savent donc pas qu’il existe un réseau de 350 points de distribution dans le sud-ouest de la Pennsylvanie.

« C’est pourquoi ces lignes sont si longues. Parce qu’ils ne connaissent pas ce réseau que nous avons », a ajouté Gulish.

Partout en Amérique, de la Nouvelle-Orléans à Détroit, des gens dépourvus d’un chèque de paie affluent vers les banques alimentaires – de tristes scènes de désespoir parmi les personnes en attente de leur petite part d’argent de relance incluse dans le programme de secours d’urgence de 2,2 billions de dollars approuvé par le Congrès le mois dernier. .

AFP / Mark FelixUn travailleur s’apprête à distribuer de la nourriture à Houston, Texas

Peut-être l’image la plus dramatique de la nouvelle insécurité alimentaire de certains Américains s’est déroulée le 9 avril à San Antonio, au Texas, où 10000 voitures stupéfiantes se sont présentées dans une banque alimentaire, avec des familles arrivant la veille pour s’asseoir et attendre.

« Nous sommes restés des mois sans travail », a expliqué une femme qui n’a donné son nom que dans un centre de distribution alimentaire de Chelsea, dans la banlieue de Boston, comme le disait Alana.

« Je trouve une femme hier avec un bébé de 15 jours, un nouveau-né. Le mari ne travaille pas, elle a deux autres enfants. Elle n’avait pas de nourriture dans sa maison », a déclaré Alana.

Partout, les responsables des banques alimentaires disent que leurs besoins pendant la période de pandémie ont soudainement monté en flèche – de 30%, par exemple, dans un réseau à Akron, en Ohio.

« Nous avons construit une chaîne d’approvisionnement au fil des ans qui répondrait à un certain besoin prévu de nourriture. Une augmentation de 30% du jour au lendemain est presque impossible », a déclaré Dan Flowers, PDG de la banque alimentaire régionale d’Akron-Canton.

Cela est dû en partie au fait que les banques alimentaires sont prises dans le maelström qui a frappé l’industrie alimentaire américaine.

US Air National Guard / AFP / Justin ANDRAS Dessoldats de la Garde nationale préparent des colis de nourriture dans l’Indiana

Les restaurants étant fermés en raison du verrouillage, les Américains font le plein de tout dans les épiceries, qui ne peuvent plus faire autant de dons de produits qu’ils le font habituellement. Idem pour les restaurants qui donnent souvent des surplus de nourriture aux refuges pour sans-abri.

Heureusement, l’industrie alimentaire américaine fait des dons.

Les banques alimentaires, dont 200 succursales locales d’une organisation appelée Feeding America, reçoivent même des types spéciaux de charges à distribuer.

Le géant américain de l’alimentation JM Smucker, fabricant de nombreux produits bien connus tels que le café Folgers, est un donateur régulier et a envoyé des palettes de nourriture supplémentaires aux banques de l’Ohio. Et une distillerie appelée Ugly Dog dans le Michigan a expédié un camion de gel désinfectant pour les mains à base d’alcool résiduel et emballé dans des bouteilles de pinte qui contiennent normalement de l’alcool, a déclaré Flowers.

– ‘ Usé ‘ –

Des dons en espèces arrivent également, allant de personnes anonymes à Jeff Bezos, la personne la plus riche du monde, qui a fait don de 100 millions de dollars à Feeding America.

AFP / Frederic J. BROWN Desgens font la queue dans une banque alimentaire à Los Angeles

« Sans cela, ces banques alimentaires ne seraient pas en mesure de répondre à cette demande », a déclaré Flowers.

La banque alimentaire de New York, une des plus importantes de la Big Apple, commande un volume plus élevé qu’elle ne le fait normalement, a déclaré Zanita Tisdale, sa directrice de l’engagement des membres.

« Nous savons que si nous allons revenir en arrière dans une semaine, le coût pourrait avoir augmenté de manière significative ou le délai de livraison pour ce produit à notre entrepôt pourrait avoir augmenté de façon exponentielle », a-t-elle déclaré.

Alors que les chaînes d’approvisionnement deviennent plus complexes et que les légions de familles désespérées grandissent, il y a le problème de ceux qui dirigent les banques alimentaires, qui sont tout simplement épuisés après des semaines de labeur.

« Notre personnel est épuisé. Ils ont travaillé si dur. Nous sommes tous prêts pour que cela se termine », a déclaré Flowers.

GETTY IMAGES / AFP / Gregory ShamusCars s’alignent dans une banque alimentaire à Oak Park, Michigan

Après un mois de tout ce travail frénétique, les banques alimentaires tiennent bon, du moins pour l’instant. Mais l’avenir – comme pour une grande partie du nouveau monde créé par la pandémie – est incertain.

« L’offre est toujours bonne, mais dans un mois, nous ne savons pas », a déclaré Gulish.

Le plan de secours adopté par le Congrès comprend 850 millions de dollars pour les banques alimentaires et Flowers dit qu’il s’attend à ce que l’argent commence à couler en juin.

« Je pense que nous reprendrons sur la bonne voie alors. Je suis surtout préoccupé par les six à huit prochaines semaines », a déclaré Flowers.

Source AFP

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